Oculus创始人帕胖离职,Facebook内斗现冰山一角?

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“没有他,就没有Oculus,也就没有Facebook收购Oculus,更没有VR市场,”一位硅谷的VR内容制作公司CEO听闻帕尔默离职,对青亭网感叹。

Oculus创始人帕胖离职,Facebook内斗现冰山一角?

Oculus创始人帕胖离职,Facebook内斗现冰山一角?

没有他,就没有Oculus,也就没有Facebook收购Oculus,更没有VR市场,”一位硅谷的VR内容制作公司CEO听闻帕尔默离职,对青亭网感叹。

今天早上,VR圈被一个重磅消息炸锅——我们的小胖子、Oculus联合创始人帕尔默·拉齐(Palmer Luckey)从Facebook离职,下一步去向不明!

帕胖的离开,虽然突然,却也是意料之内——自从这位硅谷少年天才富豪、VR圈最大的网红因为身陷政治丑闻而销声匿迹后,除去法庭出席外,已经有差不多七个月没有听到他的声音了。

在他缄默不语的这半年多,他一手创办的公司却经历着被Facebook收购后最动荡的时期:原联合创始人兼CEO布兰登·艾瑞比降职,公司内部一分为二,成为PC VR和移动端VR两个部门,被雷军爱称为“虎哥”的原小米高管雨果·巴拉被小扎挖来,空降到所有Oculus元老的头上,率领Oculus

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Oculus方面的说法,本周五将是他作为Facebook员工的最后一天。当然免不了一份冠冕堂皇的声明:

“我们都会很想念帕尔默的。帕尔默所留下来的东西远远不止Oculus本身。他的创新创造精神,掀起了现在的VR技术革命,参与建设了一个全新的行业。我们感谢他为OculusVR技术做的一切,祝他一路顺风。”

Facebook内部的矛盾

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拉齐是否是自愿离开的呢?Facebook方面拒绝给出评论,表示要遵守不谈论内部员工事宜的政策。

然而帕尔默·拉齐的离去,可能只是一个开始——早在雨果巴拉刚刚加入Facebook的时候,国内专注于VR投资的UCCVR CEO符国新就告诉青亭网:空降高管,估计会导致几个人要出局。

“这是大公司的做法。去年Oculus确实没做好,才卖了30多万头盔,所以换个新人再看,”符国新说。

而如今,帕尔默成了最早的离去的人,另一方面,布兰登·艾瑞比的命运如何,也令人颇多揣测。

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据内部人士透露,布兰登·艾瑞比由于是游戏公司出身,故而对Oculus Rift的定位更多倾向于一台“游戏主机”:“你可以看到Oculus在内容方面的植根,基本上都是把头盔当成PS4这种主机来对待的”。

但是,这种定位是不能让Facebook的大佬——马克·扎克伯格满意的:“Facebook内部还有很多试水项目,有些用户量达到千万级,还是照样砍掉了。把这么多的资源拿出来给VR这边,花了几十亿美元,不是要搞出来一个游戏主机的。”

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眼下,布兰登·艾瑞比现在率领的PC VR大概将会延续现在的路线,但Facebook方面似乎未来更集中在移动端VR领域发力。有内部消息称,在今年Oculus Connect大会上,Facebook可能就会展出带inside-out位置追踪的一体机Santa Cruz的开发者版本。

创始人在公司的“隐居生活”

不管自愿还是“被离职”,帕尔默在Oculus里隐居已久是不争的事实。

帕尔默对外的公众形象一直是那种意气风发的硅谷少年天才。他曾经公开嘲笑那些质疑“VR药丸”的唱衰媒体,也曾经在推特上和批评者正面开怼。个性张扬、少年得志,加上一张喜欢开喷的大嘴巴,帕尔默当仁不让的成为了VR圈第一位网红。

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只是,自从2016年9月23日,拉齐就因为陷入政治丑闻而彻底哑火:他被曝出向支持特朗普、抹黑希拉里的组织捐款。

此举引发众怒。硅谷大众对于特朗普的态度,大家懂的。就算是今天,你去硅谷大街上问,估计十个里面也有九个不喜欢他,而大选期间美国政坛更是风云变幻,导致了这怒火变成了燎原大火,大众纷纷公开抨击拉齐,甚至不少工作室声称要和Oculus“一刀两断”。

作为一个网红,拉齐在这一事件之后完全销声匿迹,彻底淡出公众视野。Oculus的内容副总裁,Jason Rubin在当时拉齐缺席OC3,接受采访时表示是因为他“不想出来让大家分心”,而且他仍然是Facebook的雇员。

实际上,拉齐在Oculus里游离于核心之外可能远比这次丑闻要早,一位前Oculus工程师告诉青亭网,自从被Facebook收购,拉齐实际上已经很少能涉及具体的开发工作,逐渐被边缘化。

官司缠身

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2017年1月18日,拉齐终于再一次公开谈论公司了。不幸的是,这次他是作为被告,在德克萨斯州达拉斯市法庭上进行发言。

拉齐与扎克伯格一道被作为证人传唤到法庭,就Oculus知识产权盗窃案进行辩护。青亭网曾报道,ZeniMax起诉Oculus(同时也是起诉Facebook):称ZeniMax前雇员,现在任职于Oculus的CTO约翰卡马克将商业机密带到了新公司,Oculus才得以制造出Rift VR头盔。

在法庭上,连一向以T恤和牛仔裤闻名的小扎都西装革履起来,而拉齐也一改之前自己招牌的夏威夷海滩着装和拖鞋,穿着一身蓝色西装,回答了他和卡马克之间的关系,以及是否违反了和ZeniMax公司早期在Rift研发阶段的协议。

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在2月1日,陪审团认定Oculus工作室并没有挪用任何商业机密。然而这对拉齐而言并不是个好消息,陪审团还裁决拉齐没能遵守他签署过的保密协议。Oculus工作室和其联合创始人拉齐与布兰登·艾瑞比(Branden Iribe)因此要向ZeniMax支付5亿美元,作为侵权和“虚假名称”的赔偿。

Facebook曾表示要发起上诉,看来是要杠上几年了。而在这一片混乱之后,拉齐再一次回到了他从2016年9月份起就一直进行的隐居生活。

回首望去,从身陷政治丑闻那一刻起,拉齐从Oculus离职可能就被提上日程了。青亭网上次确认拉齐还在Facebook任职,是12月份的事情了,当时官方的说法是“很快”就能再次确认他的工作情况了。

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如今,很多人期待的这一天来临了,等来的却是拉齐离职的消息。

2012年,Oculus成立;2014年,Oculus被Facebook斥资30亿美金收购,从此掀开了VR热潮,无数仁人志士见小扎掏钱了,也纷纷投身这一新兴浪潮;而在收购三年后,这位创始人离开了自己一手创办的公司。

“我们的恩人”

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一位前Oculus成员对青亭网表示,帕尔默·拉齐最大的成就是,开发了早期的原型,成功引起了大神级人物约翰·卡马克的注意,最终促成了Facebook收购Oculus,开启了VR时代。

一位硅谷投资人在和青亭网谈及帕尔默·拉齐的时候,给出了一个词作评价——“NERD”。

这个词在英语里有“傻X”的意思,但实际上,在硅谷这却是对那些醉心技术极客的一种溢美之词。包括小扎本人也是以“GEEK(极客)”“NERD”自居。

拉齐在Oculus做出的辛劳成果,加上他的那些联合创始人伙伴们的工作,激发了一大批感兴趣的人们,把成千上万套VR设备购买回家,将他在VR实用方面的远见变成了现实。

Oculus创始人帕胖离职,Facebook内斗现冰山一角?

这些早期的头盔改变了无数人的职业生涯,而Facebook收购Oculus的举措,向主流投资者们证明VR技术并不只是游戏方面的技术,而是新一代计算平台。在数十年的失败之后,终于,高质量低成本的VR设备有了眉目。拉齐个人的努力帮助实现了这一切。

“我们现在做的很多东西都不是我们亲自发明的,”Luckey曾经承认,“别人发明了很多好东西,我们只不过是恰好有幸,生逢其时,能借此发展。”

外媒UploadVR推测,拉齐应该还存着很多钱,是他在Oculus收购时赚的。而且估计他对VR技术的兴趣尚未熄灭,因此我们很可能会再次听到他的消息的。

Oculus创始人帕胖离职,Facebook内斗现冰山一角?

想要做到比如今沉浸感更强的世界,还有很长的路要走。人脑——计算机交互的前沿科学现在也广受关注。像Valve创始人Gabe Newel(人称G胖),也是Oculus的竞争对手,就对此方面很感兴趣。换而言之,VR技术还有诸多进取之处,而拉齐对这个行业的革命性影响还远远没有结束。

“其实大家早就猜他被踢出去了,”一位硅谷的VR内容制作公司CEO听闻帕尔默离职,对青亭网感叹,“真的蛮可惜,可是我们这个社会就是这么欺负人。没有他,就没有Oculus,也就没有Facebook收购Oculus,更没有VR市场。

从这一点上看,他可以说是我们vr行业的恩人,”他说。

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