HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

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闹得沸沸扬扬的“谷歌收购HTC手机业务事件”终于算是告一段落了,但并不是之前人们想象的结果。

闹得沸沸扬扬的“谷歌收购HTC手机业务事件”终于算是告一段落了,但并不是之前人们想象的结果。

9月21日,HTC和谷歌签署了11亿美元的协议。内容是什么?——“谷歌收购原HTC参与制造Pixel手机的团队,HTC也将旗下智慧财产权非专属授权予谷歌使用”。

也就是说,谷歌收购的不是HTC整个手机业务,而只是之前给自己代工Pixel的团队——谷歌自家的Pixel手机此前是HTC负责代工,这已经是众所周知的事情,因此谷歌此举实际上只是从HTC那里,把早就等于给自己打工的团队真正买过来而已。

HTC Vive中国区总裁汪丛青告诉青亭网,本轮交易后,HTC接下来将会更多集中在VR/AR/AI(虚拟现实/增强现实/人工智能)领域。

HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

那么HTC到底还做不做手机?HTC方面说得很清楚了,“HTC仍将拥有优秀的研发人才发展自有品牌智慧型手机,今年上半年已成功推出旗舰产品 HTC U11,目前 正积极准备下一代旗舰手机。”

HTC要出售手机业务的传说由来已久,去年就传出HTC要出售手机业务的消息,今年又传来要把旗下HTC Vive VR业务打包卖给谷歌,后来彭博社又指出,出售的是手机业务。

但从今天的结果来看,谷歌并不傻,他们想要的不是HTC的整个手机业务,而是HTC的手机制造能力。从收购摩托罗拉开始,谷歌的硬件梦从未停止,而现在这个焦点聚集在了Pixel,这是谷歌第一款真正属于自己的手机品牌。

江河日下的HTC手机业务

虽然HTC没有完全出售自己的手机业务,但HTC手机的江河日下,已经是不争的事实。

根据统计,HTC曾经拥有智能手机市场高达10%的份额,2008年,HTC发布首款Android手机,2010年进入中国市场,当时,每两台Android手机中就有一款是HTC。当时,HTC甚至是Android手机的代名词。

小派科技联合创始人唐剑虹对青亭网表示:“HTC一贯坚持创新,尤其是移动领域,推出了全球第一台掌上电脑,全球第一台Windows系统的智能手机和全球第一台安卓系统的智能手机。”

HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

但在2011年末,HTC的份额却跌落至不足2%。HTC主要押注在北美和欧洲市场,与苹果、三星这些巨头一较高下,但同时中国品牌如小米、华为等却在印度等市场异军突起,断了HTC的后路。

今年3月15日,HTC以6.3亿元人民币的价格出售了位于上海的工厂。这座工厂建成于2010年,也是HTC的鼎盛时期的产物,当时,为满足急速增长的市场需求,HTC投入了3220万美元(约2.2亿元人民币)建了这座工厂,年产能200万部。

HTC在2015年就开始裁员,坊间多次传言上海工厂要被甩卖,2016年开始,工厂生产线亦开始逐步停工,仅剩下维修与部分研发和行政营销部门。与此同时,产能相近的桃园县龟山工业区工厂也开始将两班制改为三班制,压低薪酬。

近年来,HTC在全球手机市场份额排名断崖式下滑,2016年在中国排名甚至跌出了一些第三方机构的前20名。分析机构Gartner数据显示,HTC2016年全球市场份额仅为0.68%。

HTC和谷歌的蜜月史

合作历程上来看,HTC和谷歌的合作关系的确颇为流长。

众所周知,谷歌在硬件方面一直都不太灵,这是因为公司软件算法的基因决定的。因此当谷歌决心要做手机的时候,就必须要找一个在硬件领域强有力的合作伙伴,负责自家的ODM。

谷歌的Nexus手机品牌是HTC最早接受负责设计和代工的,也就是偏向ODM(原始设计生产)方向,HTC也负责了很多设计方面的工作,因此这一系列手机除了Nexus外,也打上了HTC的logo。但Nexus的历史使命结束后,谷歌新的Pixel手机完全是自己设计的,HTC虽然还是代工方,但是变成了OEM(原始制造生产),技术含量大幅下降,也不被允许贴上自己的logo了。

其实,据说谷歌最早想把Pixel手机的代工交给华为,但是如今的华为早已是乌鸦变凤凰,拒绝再做单纯的代工厂,所以这一重任,就交到了江河日下的HTC手上。HTC的logo只有拆开Pixel手机,才能在电池上找得到了。

HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

两家在VR领域也有很多合作,谷歌的高端移动VR平台Daydream发布时,HTC赫然在列,称将会推出一款对应该平台的手机,同时出现的还有小米、三星、华为等。

今年I/O大会又传出新的消息,谷歌将会推出对应Daydream平台的VR一体机,首批披露的合作方就是HTC和联想。这些一体机采用的据说都是高通之前推出的参考设计,也就是说HTC在其中又充当了一个OEM类似的角色。

由于众所周知的原因,谷歌不能进入大陆,因此这款一体机在国内的内容将会由Viveport来负责——这对HTC倒是个利好的消息,毕竟,内容+硬件全都牢牢掌控在自己手中,才能形成消费商业模式上一个完整的闭环,也可见HTC说什么也要吃下大陆市场的意图。

唐剑虹希望,HTC能“更加专注VR,专注移动VR,有利于加快VR行业的进程”。而HTC也的确在5月份于日本推出了一款实现6自由度的手机VR头盔Link。

手机业务到底卖不卖?

手机上的节节败退,让HTC开始寻求下一个翻盘点,VR(虚拟现实)就成为了公司投入最多的新业务。2016年初,HTC推出高端VR头显Vive。这款连接PC的VR头盔在相当长的一段时间内都代表了VR硬件的最高水准。

在教育早期市场上,HTC Vive拥有无与伦比的功绩——在Oculus之流还满足于“让用户坐在椅子上不乱走”的一种类游戏机产品时,HTC Vive已经给大家带来了能自由行走、甚至无线的高端VR体验。在2016年的商场里、体验店里、甚至房地产售楼处里,带着标志性坑坑洼洼造型的Vive头盔随处可见。

作为同样制造PC VR头盔的公司,大朋CEO陈朝阳告诉青亭网:“HTC作为全球VR行业的巨头,如果不做VR了我们才更应该去担心,毕竟行业教育的事情还是要巨头的事情来做”。

HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

只是,虽然VRHTC Vive有先发优势,但目前来说势头不容乐观,微软、三星、LG等大公司来势汹汹,HTC在IDC最新的头显销量报告中,甚至一度跌到第四,不及TCL。离了手机业务的HTC,光靠VR能否撑起这家成立20年、以手机业务驰名的公司?

也有接近HTC人士对青亭网指出,“(只出售Pixel团队)应该不是真相。”HTC的整体手机业务仍然可能面临出售业务。在推特上,也有人爆料称,谷歌将会收购HTC手机业务,但HTC会保留自己的品牌给Vive。

陈朝阳倒觉得,如果HTC出售手机业务,“会是一个正确的决定,卖掉没有前途的业务,聚集资源在更加有前景的VR业务方向上”。

但Vive的定位其实也颇为尴尬。这一点大家也心知肚明,Vive的头显、控制器和最引以为傲、也是HTC Vive相比Oculus Rift和PSVR最大的优势——Lighthouse定位方案,其核心技术全部来自于美国的Valve公司。很长一段时间内Vive被业内人戏称为“Valve的OEM方”。所以这也是为啥HTC Vive前一阵子搞降价,但是价格降不下去多少的原因。

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