万达旗下AMC领投,VR影视公司Dreamscape获2000万美元B轮融资

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虚拟现实或将成为下一个重要的讲故事媒介,这个概念的提出并不是一帆风顺的。目前为止,还没有明文规定一个好的VR体验该是什么样子的,甚至也不知该如何把这项技术变成一个可行的业务。今天,AMC娱乐公司宣布了一项合作伙伴关系,他们将从2018年开始把VR技术引入电影院,该合作伙伴可能会在未来几年中塑造出观众对虚拟现实产品的期待。

虚拟现实或将成为下一个重要的讲故事媒介,这个概念的提出并不是一帆风顺的。目前为止,还没有明文规定一个好的VR体验该是什么样子的,甚至也不知该如何把这项技术变成一个可行的业务。今天,AMC娱乐公司宣布了一项合作伙伴关系,他们将从2018年开始把VR技术引入电影院,该合作伙伴可能会在未来几年中塑造出观众对虚拟现实产品的期待。

与AMC合作的是一家洛杉矶创业公司Dreamscape Immersive,它的支持者中不乏许多好莱坞大牌,如史蒂文·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)和制片人沃尔特·帕克斯(Walter Parkes),他们都以创造多人室内VR故事和冒险的名义出现。根据协议,AMC将在未来18个月内为Dreamscape Immersive在美国和英国建立六个VR中心。一些中心将重新利用现有的电影院,其他则将独立建造。这些影院将加入Dreamscape的旗舰中心,它将于明年第一季度在洛杉矶的Westfield Century City Mall开放。

万达旗下AMC领投,VR影视公司Dreamscape获2000万美元B轮融资

目前,Dreamscape已经完成2000万美元的B轮融资,领投方是万达旗下的AMC影城。这家公司之前还曾经获得来自斯皮尔伯格、华纳兄弟、米高梅、IMAX和21世纪福斯的投资。

基于位置的VR中心当然不是一个新想法了。Void已经为定制场所制定了标准,IMAX也已经开始利用更多现成的游戏和体验去推出自己的VR商场。Dreamscape旨在打破两者之间的隔阂,他们最近在洛杉矶做的前期演示令人印象深刻。

Dreamscape的系统采用了Artanim基地开发的运动跟踪技术,基地总部位于瑞士日内瓦。该公司的产品在2016的圣丹斯电影节上展出。它包括一个头戴式显示器、佩戴在手上和脚上的小型传感器、背包式计算机以及一套运动跟踪摄像机。最终玩家可以在VR环境中看到的真实的电子人像。更重要的是,这是一个多人系统,建成之后,Dreamscape的VR“剧院”将能够在既定体验中容纳两到六个人。

笔者和Dreamscape的首席执行官Bruce Vaughn一起尝试了这一体验,他最近担任了华特迪士尼幻想工程的首席创意总监,负责监督公司的主题公园景点并制定方案计划。在体验中我经历了几种不同的环境。由困在浩瀚的沙漠中间,到爬过一些印第安纳州琼斯风格的废墟,再到飞越一个《银翼杀手》风格的场景,我可以感受到风在脸上吹过。这些场景的规模都令人印象深刻,但是真正带来沉浸感的却是那些完整的人物形象,以及与环境和其他参与者互动时产生的触觉。

在伊纳里多的电影《肉与沙》的场景中,体会沙子在踩在脚下的感觉是一件重要的事,正如伸手去触摸一个虚拟栏杆,它只是为了让给手提供一个实际的触摸对象。但是在Dreamscape的体验中,我与Vaughn的形象进行了击掌,而且我们的手真的碰在了一起。系统的延迟度非常低,我们可以轻松地在VR中相互抛接“火把”(就是一小截管子)。也许最令人难忘的时刻之一是演示将我带到了棒球场的本垒之中,之前的虚拟火炬变成了棒球棒。

笔者在进行了一次小小的尝试之后,第二次就打出了一个全垒打。实际上我的大脑接受到唯一的感官输入是球棒击中球时的画面以及尖锐的声音,但我的大脑却补充了其他感觉。我当时真的感觉打到了球,所以之后我问到Vaughn和Dreamscape的首席运营官Aaron Grosky道具的材质问题时,才发现根本没有球。

万达旗下AMC领投,VR影视公司Dreamscape获2000万美元B轮融资

用物理接触来使虚拟世界实体化会产生令人难以置信的绝佳幻觉,它不是像The Void那样精巧的物理迷宫,也不像Nomadic VR正在创建的模块化组件系统,Dreamscape希望在其VR地点中发挥灵活性。该计划利用了剧院内开放的平面格局,每层提供16英尺×16英尺带有围栏的行走空间。他们说,体验将会引导人们远离触摸不到的东西,这一切都是为了保持幻想中的沉浸感。我尝试的演示相对比较简单,该公司建造的剧院将包含一系列可用于各种体验的触觉选项,包括触觉地面、造风风扇、气味以及大量的运动轨道道具。

一个鼓舞人心的演示和与主要影院的合作关系都是不错的开始,但像Dreamscape Immersive这样的创业公司将如何作出最后决定靠的还是经验本身。(作为合作协议的一部分,AMC将投资1,000万美元(约合6637万人民币)用于内容的创作。)Dreamscape目前还没有计划宣布任何标题或合作内容,但该集团创造的体验可能有着巨大的潜力。

与其他创业公司不同,Dreamscape已经聚集了一系列天赋异禀的人才阵容。公司联合主席Walter Parkes曾参与《角斗士》和《少数派报告》等电影的制作,并参与了梦工厂SKG的创建。史蒂文·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)、华纳兄弟、二十一世纪福克斯公司和米高梅公司都是早期投资者。Yves Behar负责Dreamscape物理位置外观和感觉的设计。作曲家Hans Zimmer担任音乐顾问,在我离开公司演示台时,导演戈尔·维宾斯基(Gore Verbinski)(《指环王》《加勒比海盗》)正要与几个合作者一起执行一些神秘计划。如果说有一家公司能代表传统好莱坞在VR上所下的巨大赌注,那就是Dreamscape Immersive。

最令人期待的是Vaughn和他的合作伙伴想要用与电影院不同的方式来呈现虚拟现实。鉴于与AMC的交易,Dreamscape确实看到创造与即将上映的电影或经典电影产业相关的体验是存在着巨大机会的,并且意识到相关工作室也会迎来同样令人难以置信的发展前景。但是,Vaughn很快就指出,这是一个完全不同的媒介,他们应该去探索沉浸式环境,而不是重现粉丝喜爱的时刻。

这是一个在许多相关vr产品中都可能会被忽略的细节,但这在Dreamscape虚拟环境的创意体验中似乎至关重要。Vaughn说:“这是我从迪斯尼学到的东西,不要把人以演员的形象放入电影场景当中,他们真正想要的是幻想这个世界真的存在,踏入这个世界,并拥有属于自己的体验。”

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